Un aperçu du recyclage du plastique

Le recyclage du plastique désigne le processus de récupération de déchets ou de déchets de plastique et de retraitement des matériaux en produits utiles et fonctionnels. Cette activité est connue sous le nom de processus de recyclage du plastique. L'objectif du recyclage du plastique est de réduire les taux élevés de pollution par le plastique tout en exerçant moins de pression sur les matériaux vierges pour produire des produits en plastique flambant neufs. Cette approche permet de préserver les ressources et de détourner les plastiques des sites d'enfouissement ou des destinations non souhaitées telles que les océans.

Le besoin de recycler le plastique

Les plastiques sont des matériaux durables, légers et peu coûteux. Ils peuvent facilement être moulés dans divers produits qui trouvent des utilisations dans une pléthore d'applications. Chaque année, plus de 100 millions de tonnes de plastiques sont fabriquées dans le monde entier. Environ 200 milliards de livres de matière plastique neuve sont thermoformées, transformées en mousse, laminées et extrudées pour former des millions d'emballages et de produits. Par conséquent, la réutilisation, la récupération et le recyclage des plastiques sont extrêmement importants.

Quels plastiques sont recyclables?

Il existe six types de plastiques courants. Voici quelques produits typiques que vous trouverez pour chacun des plastiques:

PS (polystyrène) - Exemple: gobelets pour boissons chaudes en mousse, couverts en plastique, récipients et yogourt.

PP (Polypropylène) - Exemple: boîtes à lunch, plats à emporter, récipients de crème glacée.

LDPE (polyéthylène basse densité) - Exemple: poubelles et sacs.

PVC (polychlorure de vinyle plastifié ou chlorure de polyvinyle)-Exemple: bouteilles cordiales, à jus ou à presser.

HDPE (polyéthylène haute densité) - Exemple: contenants de shampoing ou bouteilles de lait.

PET (polyéthylène téréphtalate) - Exemple: bouteilles de jus de fruits et de boissons gazeuses.

Actuellement, seuls les produits en plastique PET, HDPE et PVC sont recyclés dans le cadre de programmes de collecte sélective. Le PS, le PP et le LDPE ne sont généralement pas recyclés, car ces matières plastiques se coincent dans l'équipement de tri des installations de recyclage, ce qui entraîne leur rupture ou leur arrêt. Les couvercles et les capsules ne peuvent pas être recyclés. «Recycler ou ne pas recycler» est une grande question en matière de recyclage du plastique. Certains types de plastique ne sont pas recyclés car ils ne sont pas économiquement réalisables.

Quelques faits sur le recyclage du plastique

  • Chaque heure, les Américains utilisent 2,5 millions de bouteilles en plastique, dont la plupart sont jetées.
  • Environ 9,1% de la production de plastique ont été recyclés aux États-Unis en 2015, en fonction de la catégorie de produits. Les emballages en plastique étaient recyclés à 14,6%, les biens durables en plastique à 6,6% et les autres biens non durables à 2,2%.
  • Actuellement, 25% des déchets plastiques sont recyclés en Europe.
  • Les Américains ont recyclé 3,14 millions de tonnes de plastiques en 2015, contre 3,17 millions en 2014.
  • Recycler le plastique consomme 88% moins d'énergie que la production de plastique à partir de nouvelles matières premières.
  • Actuellement, environ 50% des plastiques que nous utilisons sont jetés juste après une seule utilisation.
  • Les plastiques représentent 10% de la production totale de déchets dans le monde.
  • Les plastiques peuvent prendre des centaines d'années à se dégrader
  • Les plastiques qui finissent dans les océans se décomposent en petits morceaux et environ 100 000 mammifères marins et un million d'oiseaux de mer sont tués chaque année en mangeant ces petits morceaux de plastique.
  • L'énergie économisée grâce au recyclage d'une seule bouteille en plastique peut alimenter une ampoule de 100 watts pendant près d'une heure.

Le processus de recyclage du plastique

Le plus simple des processus de recyclage du plastique implique la collecte, le tri, le déchiquetage, le lavage, la fusion et la granulation. Les processus particuliers varient en fonction de la résine plastique ou du type de produit plastique.

La plupart des installations de recyclage du plastique utilisent le processus en deux étapes suivant:

La première étape: Triez les plastiques automatiquement ou manuellement pour vous assurer que tous les contaminants sont éliminés du flux de déchets plastiques.

Deuxième étape: Faire fondre les plastiques directement sous une nouvelle forme ou les déchiqueter en flocons puis les faire fondre avant de les transformer en granulés.

Les dernières avancées en matière de recyclage du plastique

Les innovations constantes dans les technologies de recyclage ont rendu le processus de recyclage du plastique plus facile et plus rentable. Ces technologies comprennent des détecteurs fiables et des logiciels sophistiqués de décision et de reconnaissance qui améliorent collectivement la productivité et la précision du tri automatique des plastiques. Par exemple, les détecteurs FT-NIR peuvent fonctionner jusqu'à 8 000 heures entre les défaillances dans les détecteurs.

Une autre innovation notable dans le recyclage du plastique consiste à trouver des applications à plus haute valeur ajoutée pour les polymères recyclés dans les processus de recyclage en boucle fermée. Depuis 2005, par exemple, les feuilles de PET destinées au thermoformage au Royaume-Uni peuvent contenir de 50 à 70% de PET recyclé grâce à l'utilisation de feuilles à couche A / B / A.

Récemment, certains pays de l'UE, dont l'Allemagne, l'Espagne, l'Italie, la Norvège et l'Autriche, ont commencé à collecter des emballages rigides tels que des pots, des pots et des plateaux, ainsi qu'un nombre limité d'emballages souples post-consommation. En raison des récentes améliorations apportées aux technologies de lavage et de tri, le recyclage des emballages en plastique autres que les bouteilles est devenu possible.

Défis pour l'industrie du recyclage du plastique

Le recyclage du plastique fait face à de nombreux défis, allant des plastiques mélangés aux résidus difficiles à éliminer. Le recyclage rentable et efficace du flux de plastique mélangé est peut-être le plus grand défi auquel est confrontée l'industrie du recyclage. Les experts estiment que la conception d’emballages en plastique et d’autres produits en plastique en tenant compte du recyclage peut jouer un rôle important pour faire face à ce défi.

La récupération et le recyclage des emballages souples post-consommation constituent un problème de recyclage. La plupart des installations de récupération de matériaux et des autorités locales ne les collectent pas activement en raison du manque d'équipements capables de les séparer efficacement et facilement.

La pollution plastique par les océans est devenue un récent point chaud préoccupant le public. La quantité de plastique dans les océans devrait tripler au cours de la prochaine décennie et les préoccupations du public ont incité des organisations de premier plan dans le monde entier à prendre des mesures pour améliorer la gestion des ressources en plastique et la prévention de la pollution.

Lois sur le recyclage du plastique

Le recyclage des bouteilles en plastique a été rendu obligatoire dans plusieurs États américains, notamment la Californie, le Connecticut, le Massachusetts, le New Jersey, la Caroline du Nord, la Pennsylvanie et le Wisconsin. Veuillez suivre les liens respectifs pour trouver le détail des lois sur le recyclage du plastique dans chaque état.

Regarder vers l'avant

Le recyclage est essentiel à la gestion efficace du plastique en fin de vie. L’augmentation des taux de recyclage a résulté d’une plus grande sensibilisation du public et de l’efficacité accrue des opérations de recyclage. L’efficacité opérationnelle sera soutenue par des investissements continus dans la recherche et le développement.

Le recyclage d'une gamme plus large de produits et d'emballages en plastique post-consommation stimulera encore le recyclage et détournera plus de déchets de plastique en fin de vie des sites d'enfouissement. L’industrie et les décideurs peuvent également contribuer à stimuler les activités de recyclage en exigeant ou en encourageant l’utilisation de résines recyclées par rapport aux plastiques vierges.

Associations de l'industrie du recyclage du plastique

Les associations de l'industrie du recyclage du plastique sont les organes responsables de la promotion du recyclage du plastique, permettant aux membres de créer et d'entretenir des relations entre les recycleurs de plastique et de faire pression auprès du gouvernement et d'autres organisations pour aider à créer le meilleur environnement possible pour l'industrie du recyclage du plastique.

Association des recycleurs de plastique (APR): APR représente l’industrie internationale du recyclage du plastique. Il représente ses membres, qui incluent des entreprises de recyclage de plastique de toutes tailles, des entreprises de produits de consommation en plastique, des fabricants d'équipements de recyclage de plastique, des laboratoires d'essais et des organisations engagées dans l'avancement et le succès du recyclage du plastique. APR dispose de nombreux programmes de formation pour informer ses membres des dernières technologies et développements en matière de recyclage du plastique.

Recycleurs de plastiques Europe (PRE): Créé en 1996, PRE représente les recycleurs de plastique en Europe. Actuellement, il compte plus de 115 membres de toute l'Europe. Au cours de la première année d’établissement, les membres du GER n’ont recyclé que 200 000 tonnes de déchets plastiques, mais le total actuel dépasse les 2,5 millions de tonnes. Le PRE organise des salons de recyclage du plastique et des réunions annuelles pour permettre à ses membres de discuter des derniers développements et des défis du secteur.

Institut des industries de recyclage de la ferraille (ISRI): ISRI représente plus de 1600 petites et grandes entreprises multinationales, parmi lesquelles des fabricants, des transformateurs, des courtiers et des consommateurs industriels de nombreux types de déchets. Les membres associés de cette association basée à Washington DC comprennent des fournisseurs d’équipements et de services clés pour l’industrie de la récupération des déchets.

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